Pavol Blažek

* 9. júla 1958 v Trnave

V Benčíkovej skupine bol dlho v tieni (sprvu v Pribilincovom, potom Mrázkovom), ale keď olympijský a európsky šampión zavŕšil kariéru, prišla dva roky po tridsiatke aj jeho slávna chvíľa: na majstrovstvách Európy 1990 v Splite od 6. kilometra udával tón dvadsiatky a osem rokov po aténskom bronze získal zlato, historicky posledný, šestnásty titul československej atletiky na ME. Blažek o 19 dní zapochodoval v nemeckom Hildesheime svetový rekord na 20 km 1:18:13 h (prekonal ho až o štyri roky v Pekingu o 9 sekúnd Číňan Bo Ling-tang, slovenským rekordom je dodnes) a stal sa svetovou chodeckou jednotkou 1990 – na dôvažok slovenským športovcom roka. Narodil sa v Trnave, ale detstvo prežil v Zelenči, kde ho ako šiestaka zvábil ku chôdzi učiteľ, neskôr riaditeľ školy a tréner Ľudovít Žambokréthy. V banskobystrickej Dukle od premiéry na ME 1978 po derniéru na OH 1996 plných 18 rokov nechýbal na vrcholnom podujatí (s výnimkou bojkotovaných Hier 1984). Štartoval na štyroch olympiádach (1980: na 20 km 14. za 1:35:30,8, na 50 km 10., 4:27:39, 1988: 15. – 1:22:39, 12. – 3:47:31, 1992: 17. – 1:29:23, 29. – 4:22:33, 1996: 20 km, 46. – 1:29:41), na prvých piatich majstrovstvách sveta (1983: 6. – 1:21:54, 17. – 4:06:49, 1987: 11. – 1:24:37, 18. – 3:58:43, 1991: na 20 km 17. – 1:22:34, 1993: 20 km 15. – 1:25:31, 1995: 50 km 17. – 4:03,45) a aj na piatich majstrovstvách Európy (na 20 km 1978: 14. – 1:27:49,3, 1982: 3. – 1:26:13, 1986: 6. – 1:23:26, 1990: 1. – 1:22:05, 1994: na 50 km: 9. – 3:49:44). Okrem toho raz na halových MS (na 5000 m 1989 6. – 18:41,34) a štyrikrát na halových ME (1988: 9. – 19:03,82, 1989: 4. – 18:55,76, 1990: 4. – 19:15,78, 1994: 6. – 19:14,00). Po kariére bol tri roky trénerom, neskôr organizačným pracovníkom VŠC Dukla B. Bystrica. Stále športuje: po 14 rokoch (2004) pridal k seniorskému európskemu titulu v chôdzi aj veteránsky (v kategórii nad 45 rokov na 10 km) a potom začal behať maratóny – už ich má na konte takmer štyridsať! Deti sa potatili: dcéra Zuzana reprezentovala aj na OH (v r. 2000 skončila v chôdzi na 20 km na 43. mieste) a syn Michal získal striebro na juniorských ME 2003. Nositeľ Bronzových kruhov SOV (2008) je členom Siene slávy slovenskej atletiky od roku 2014.